Generalat der Krankenschwestern vom Regulierten Dritten Orden des hl. Franziskus

Unter deinem Mantel, O Mutter ...


Der Monat September weckt in uns die besondere Erinerung an die Gottesmutter. Im Liturgiekalender für diesen Monat gibt es fünf Festtage, die Mutter Maria persönlich gewidmet sind. Am 8. September feierten wir ihren Geburtstag, am 12. das Fest des heiligsten Namens Mariens. Am 15. erinnerten wir uns mit Dankbarkeit an ihre Sorgen; am 19. gedenken wir ihrer Erscheinung in dem kleinen Dorf La Salette in Frankreich. Am 24. feiern wir ihr Fest als "Unsere Liebe Frau der Barmherzigkeit" und suchen ihren Schutz und sind zuversichtlich, Trost und Schutz in den Falten ihres Mantels zu finden.

Die Gottesmutter ist ein wesentlicher Bestandteil unserer Glaubensreise. Unsere Kongregation wurde in ihrem Herzen gegründet, in Telgte. Sie war die Trösterin und treue Begleiterin von Pater Bernsmeyer, besonders in seinen schweren Zeiten… Als Ordensgemeinschaft genießen wir ihre Schirmherrschaft.

Während unserer 176-jährigen Reise als eine Kongregation haben wir konkrete Erfahrungen mit ihrem Schutz gemacht. Als das Mutterhaus gegen den Willen von Pater Bernsmeyer aus dem Dorf Telgte in die Stadt Münster verlegt wurde, war sein Abschiedsgeschenk an seine geliebten Schwestern zweifellos „Nehmt die Gottesmutter mit“.

Wie die Israeliten, die während ihres 40-jährigen Aufenthalts in der Wüste Trost und neue Hoffnung und Vitalität fanden, um den Bogen des Bundes in das verheißene Land zu tragen, stärkten die Gedanken an die fortgesetzte Anwesenheit und das  zeitweise Eingreifen Mariens unsere ehemaligen Schwestern unter der Führung „eines neuen Gründers, eines neuen Direktors und einer neuen Oberin”.

Wir haben zwei Weltkriege überlebt; unsere Gemeinschaft war mehrmals vom Auslöschen bedroht. Direktor Bothe schrieb in seinem Brief an die Schwestern am 5. Oktober 1944: „Unser geliebtes altes Mutterhaus, durch dessen Eingang im Laufe der Jahrzehnte über 6.000 Schwestern in das Heiligtum des Klosters gelangt sind, existiert nicht mehr… keine der Schwestern, Angestellte und Kranke kamen ums Leben oder erlitten sogar die geringste Verletzung. Wir danken Ihm weiterhin, dass wir alle immer noch ein Dach über dem Kopf und ein Bett haben, obwohl es irgendwie provisorisch ist ... Wenn wir heute ruhig über alles nachdenken, erkennen wir allmählich langsam die Gefahr, in der wir uns mit unserem Mutterhaus und dem Krankenhaus befanden. Es war Gottes Barmherzigkeit zu verdanken, dass wir nicht ausgelöscht wurden."

Am 26. Oktober 1944 fanden die Schwestern inmitten der Trümmer im Altarraum der zerstörten Mutterhauskirche dieses Bild der Immerwährenden Hilfe unversehrt. Heute befindet sich dieses Bild an der Wand, an der die Oberin des Mutterhauses und ihr Rat ihre Büroräume haben. Unsere Kongregation ist das alleinige Eigentum der Gottesmutter. Am 8. Dezember 1954 wurde unsere Kongregation dem Herzen Mariens gewidmet. Von diesem Tag an fügen wir unserem Ordensnamen den Namen Maria hinzu.

Die Erinnerung an die enge Verwandtschaft mit ihr und an ihre Zärtlichkeit stützte unsere Missionarinnen aller Zeiten. Es war diese Erinnerung, die sie auf den Schlachtfeldern in ihren helfenden Diensten stützte. Es war ihr starker Glaube an den Herrn und seine Mutter, der ihnen in der Phase der Verfolgung Mut machte.

Die verstorbene Schwester M. Odorika Lin, unsere letzte Missionarin in China, schrieb am 5. Dezember 1983 an Schwester Paulette Collings, die damalige Provinzoberin: „…. Ich bin fröhlich. Über dreißig Jahre lang konnte ich nicht in die Kirche gehen oder hatte keine Kirche, in die ich gehen konnte, weil alle Kirchen zerstört wurden. Jetzt haben wir die Erlaubnis zu gehen, aber in der zerbrochenen und leeren Kirche ist nichts mehr übrig. Die Fenster, die Tür und der Altar sind alle weg. Jetzt versuchen die Leute, einen Altar aus Lehm zu bauen und bezahlen jemanden, der ein Bild der Gottesmutter malt, um es an die Wand zu hängen. Ich habe auch meinen Teil zum Reparaturprojekt beigetragen.“

Offensichtlich haben Schwester M. Odorika und einige unserer Schwestern ohne Worte bewiesen, dass „Kämpfe dieses Lebens uns schwächen können, aber wir könnten niemals von der Liebe und Fürsorge der Gottesmutter für uns getrennt werden.”  Wenn das Äußere einer Kirche zerstört wird, entsteht ein Heiligtum, eine Kirche in unserer innersten Seele, in der die Gottesmutter und unser Meister sitzen. Mit dem Ausbruch des Corona-Virus mit all seinen Auswirkungen gehen unsere Familien, die gesamte Menschheit und wir in unserer heutigen Zeit durch diese Realität. Mögen die Erinnerung und die Feier aller fünf Feste der Heiligen Mutter Maria in diesem Monat uns die Gnade geben, sie nachzuahmen und uns ihr persönlich ein wenig näher zu bringen.

Mögen wir auch von derselben unsichtbaren Kraft, die unsere Gottesmutter ermutigt hat, geführt und gestärkt werden, auf unserer irdischen Pilgerreise weiterzumachen.